Bataille dans la mer de corail

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Bataille dans la mer de corail
Carte de la bataille
Carte de la bataille
Date 7 et 8 mai 1942
endroit mer de Corail
Sortir cravate tactique,
succès stratégique américain
conséquences L' opération japonaise de Port Moresby est annulée
Parties au conflit

États UnisÉtats-Unis (drapeau national) États-Unis Australie
AustralieAustralie (drapeau de guerre navale) 

Empire japonaisEmpire japonais Japon

Le commandant

États UnisÉtats-Unis (drapeau national) Frank Jack Fletcher

JaponJapon (drapeau de guerre navale) Takeo Takagi Chuichi Hara
JaponJapon (drapeau de guerre navale)

Force de troupe
2 porte-avions
3 croiseurs
13 destroyers
2 pétroliers
3 porte-avions
4 croiseurs
15 destroyers
1 pétrolier
12 transporteurs
pertes

1 porte-avions
1 destroyer
1 pétrolier
coulé
1 porte-avions endommagé
environ 540 morts

1 porte-avions léger
1 destroyer
coulé
1 porte-avions endommagé
environ 800 morts

La bataille de la Mer de Corail a eu lieu au sud - ouest des îles Salomon et à l' est de la Nouvelle - Guinée le 7 mai et 8, 1942 , pendant la guerre du Pacifique dans la Seconde Guerre mondiale . C'était la première d'une série de soi-disant batailles de porte - avions , au cours desquelles des unités navales japonaises et alliées se faisaient face, mais les combats décisifs ont été menés exclusivement avec des avions. Pour la première fois dans l'histoire militaire, les porte-avions ont joué un rôle clé dans cette bataille navale .

Contexte

Depuis le début des affrontements du Pacifique avec les États-Unis et leurs alliés, la Grande-Bretagne , les Pays - Bas , l' Australie et la Nouvelle-Zélande , l'avancée des Japonais dans la région de l'Asie du Sud-Est a été presque sans entrave. La flotte alliée ABDA a été vaincue à la fin de février 1942 et la capture de Rabaul a créé une base avancée importante pour une expansion supplémentaire vers l'est. Après la prise des Philippines et la chute du dernier bastion américain sur Corregidor , le Japon contrôlait toute l'Asie du Sud-Est. Bien que les Américains aient réussi à poignarder leurs adversaires avec une piqûre d' épingle en effectuant le Doolittle Raid , ils n'ont enregistré qu'une seule victoire de propagande. La force de combat des forces armées japonaises est restée ininterrompue.

Pour étendre sa supériorité aérienne, l' armée japonaise prévoyait de construire une base aérienne à Port Moresby sur la côte sud-est de la Nouvelle-Guinée . Cet avant-poste leur aurait permis de menacer l' Australie et d'avancer plus loin dans le Pacifique Sud-Est ( opération MO ). À cette fin, une force de débarquement, composée d'une flotte plus petite, a été envoyée pour attaquer l'île de Tulagi dans le sud des îles Salomon . Le coup dur fut cependant porté à Port Moresby, où une flotte plus importante est partie. Les forces navales japonaises étaient soutenues d'une part par Rabaul avec des avions qui volaient du nord dans la mer de Corail, et d'autre part par les grands porte-avions Shokaku et Zuikaku . Cela a à son tour accompagné une flotte de destroyers et de croiseurs .

Début de bataille

La marine américaine a mis la main sur les plans d'invasion japonais grâce au renseignement . Trois porte-avions, deux à trois cuirassés, trois croiseurs lourds et deux croiseurs légers , 16 destroyers , un appel d'offres sous-marin, six sous - marins et plusieurs unités plus petites ont été identifiés dans la zone de déploiement près de Rabaul . Une opération de grande envergure des Japonais était en train d'émerger.

Après les raids aériens américains sur les bases japonaises de Lae et Salamaua le 10 mars 1942, la Task Force FOX impliquée , composée du porte-avions USS Yorktown et de trois croiseurs lourds et de six destroyers, est restée dans la zone opérationnelle de la mer de Corail tandis que la tâche la force était en place. BAKER est retourné à Pearl Harbor avec le porte - avions USS Lexington . Le 16 avril, elle a reçu un ordre du haut commandement de naviguer vers l' île Christmas . Pendant le voyage là-bas, cependant, l'ordre de mission a été révisé et un cours vers la mer de Corail a été ordonné.

Le 1er mai, les deux groupes de travail se sont rencontrés et le contre-amiral Frank Jack Fletcher , commandant de la force opérationnelle FOX , a pris le commandement. Le groupe de travail se composait désormais de deux porte-avions et de huit croiseurs, dont deux de la marine australienne . Un peu plus tard, un avion de reconnaissance de Yorktown a repéré un sous-marin japonais à environ 60 kilomètres de la flotte. Il pouvait de bien profonds charger trois avions de combat demandés, mais des messages radio interceptés indiquaient que la position des unités américaines avait encore été donnée par les Japonais.

Le lendemain, des rapports de renseignement ont été envoyés à Fletcher, suggérant qu'une avance ennemie vers Port Moresby était imminente. Fletcher a répondu en se dirigeant vers le nord pour se rendre à temps dans la zone d'opérations. Le groupe BAKER n'avait pas encore terminé sa collecte de carburant et reçut l'ordre de suivre dans la nuit du 4 mai.

Tulagi

Kikuzuki , détruit dans la baie d'Halavo

Lorsque les troupes japonaises ont tenté d'atterrir sur Tulagi le 3 mai pour y installer une petite base aérienne, le groupe de travail FOX a lancé une frappe aérienne sur la compagnie de débarquement japonaise à Yorktown le matin du 4 mai en provenance du nord . Le destroyer Kikuzuki a été gravement endommagé et a coulé dans la baie de Halavo (île de Floride). Un deuxième destroyer, un cargo, quatre canonnières et quelques unités plus petites ont également été perdus. Un annexe pour hydravion et un cargo ont été gravement endommagés. Les forces américaines ont perdu deux chasseurs et un avion torpilleur.

Le Yorktown et ses navires d'escorte ont fait demi-tour immédiatement après cette attaque et se sont unis aux autres navires le 5 mai pour récupérer le carburant des pétroliers restants. Peu de temps après, des avions de Yorktown ont abattu un hydravion japonais. Un sous-marin japonais, repéré un peu plus tard et probablement conduit par cet hydravion vers la flotte américaine, s'est éteint à nouveau.

Les unités américaines ont pris position à environ 1 100 kilomètres au sud de Rabaul et ont attendu l'avancée de la flotte principale japonaise. Lorsque les rapports d'une concentration de navires en route vers Port Moresby augmentèrent, Fletcher ordonna une route vers le nord afin d'attaquer les Japonais le matin du 7 mai. Le pétrolier Neosho et le destroyer USS Sims reçurent l'ordre d'opérer au sud de la flotte. Un autre groupe, la Task Force 44, sous le commandement du contre-amiral John Crace , était censé intercepter les transporteurs japonais et leurs navires d'escorte en route vers Port Moresby . L'association se composait des croiseurs lourds HMAS Australia et USS Chicago , du croiseur léger HMAS Hobart et des destroyers USS Perkins , USS Walke et USS Farragut . Lorsque les navires atteignirent une position à 180 km au large de la pointe sud de la Nouvelle-Guinée, ils furent attaqués par 27 avions japonais. Quelques minutes seulement après la fin de l'attaque japonaise, des bombardiers américains B-17 lancés depuis des bases aériennes australiennes ont bombardé par erreur la formation. Dans les deux attaques, cependant, il n'y avait guère de dégâts à signaler.

La bataille

7 mai 1942

Au matin du 7 mai, les flottes ennemies n'étaient distantes que de 110 kilomètres. Les deux camps savaient qu'ils étaient à portée d'attaque immédiate et voulaient donc frapper en premier, pour surprendre l'ennemi si possible. Du côté japonais, le vice-amiral Takeo Takagi et le contre- amiral Chūichi Hara commandaient le convoi. Un manque de reconnaissance a conduit à des frappes aériennes contre de plus petites parties de la flotte, tandis que les flottes principales n'ont pas été affectées au départ. Cela a affecté les deux adversaires, les porte-avions japonais en particulier, favorisés par une zone de mauvais temps, ne pouvant être identifiés par les avions de reconnaissance américains.

Torpille frappée sur le porte-avions japonais Shōhō

Des pilotes de reconnaissance japonais ont aperçu vers 8 h du matin en position sud le ravitailleur américain USS Neosho et le destroyer USS Sims . Cependant, ceux-ci étaient loin des transporteurs américains. Ils ont été signalés par les pilotes comme "porte-avions et croiseurs". Deux coups de feu violents qui ont suivi n'ont causé presque aucun dommage, mais lorsqu'une vague de bombardiers en piqué a attaqué les navires vers midi , l' USS Sims a coulé et l' USS Neosho a été laissé comme un épave incapable de manœuvrer. L'équipage de l' USS Neosho n'a pas pu être secouru pendant des jours car sa position avait été mal transmise par inadvertance.

Pendant ce temps, a rapporté un avion de reconnaissance américain à 20h45, deux porte-avions japonais au nord de Misima . L' USS Yorktown et l' USS Lexington ont immédiatement lancé une attaque conjointe majeure contre les navires à quelque 260 kilomètres de là. Lorsque les avions de combat étaient en l'air, le scout a atterri peu de temps après, et il s'est avéré que le message signalé était incorrect. Le pilote n'avait voulu signaler que deux croiseurs lourds et deux croiseurs légers, mais sa console de rapport avait été mal réglée. Les avions de combat étaient en route vers la mauvaise cible, mais ils n'ont pas été rappelés. Rétrospectivement, cette décision s'est avérée être la bonne, car les éclaireurs australiens avaient trouvé un groupe japonais composé d'un porte-avions léger, le Shōhō , ainsi que de quatre croiseurs lourds un peu plus tard . Comme leur position ne s'écartait que légèrement de l'ancien rapport, les avions de chasse ont été redirigés en conséquence. Ils ont attaqué les navires avec 53 bombardiers, 22 avions torpilleurs et 18 chasseurs. Le Shōhō a été touché si souvent et si violemment avant midi qu'il a coulé en quelques minutes.

Au même moment, le contrôleur de vol de l' USS Lexington dirigeait les vols de patrouille réguliers des deux transporteurs américains. Le premier groupe était parti de l' USS Lexington et avait signalé la première observation ennemie à 9 h 03 du matin. Mais il n'y a pas eu d'interception car l'avion n'était plus vu. Vers 10 h 50, des avions de patrouille ont également décollé de l' USS Yorktown , ont repéré un hydravion japonais vers 11 h 15 et l'ont abattu peu de temps après, à une distance de 65 kilomètres de leur propre flotte. Les deux grands porte-avions japonais suspectés dans la zone n'ont pu être détectés par aucune des machines. Les vols ont cessé peu de temps après, mais les échos ennemis ont continué à apparaître sur les écrans radar. Lorsqu'un engin japonais s'est approché très près de la flotte américaine dans l'après-midi, des intercepteurs ont décollé de l' USS Yorktown pour les abattre. En raison du mauvais temps, cependant, la machine a été ratée et n'a été redécouverte qu'à une distance de seulement 15 kilomètres de la flotte américaine. Il a pu être identifié comme un bateau volant de reconnaissance, mais s'est échappé.

Bombardier en piqué américain SBD "Dauntless"
Bombardier en piqué japonais Aichi D3A1

Comme la partie japonaise recherchait également les Américains, ils ont lancé quelques escadrons de chasseurs en début de soirée et les ont envoyés en direction des porteurs présumés. Après que cet escadron est apparu sur les écrans radar américains à une distance de 29 kilomètres à 17h47, des formations d'intercepteurs ont été immédiatement commandées dans les airs des deux porte-avions. Encore une fois, le temps n'a pas coopéré. Sur le chemin des Japonais qui approchaient, les pilotes ont vu à plusieurs reprises des avions ennemis sur la route opposée en dessous d'eux, mais ils ont rapidement disparu dans les nuages. Deux avions américains ont alors déraillé pour poursuivre certains des bombardiers japonais. Un de ces chasseurs n'est jamais revenu. L'escadron restant a bientôt mené une bataille aérienne avec les bombardiers en piqué Aichi 99 , dont au moins cinq ont été abattus. Après le coucher du soleil, les Américains ont de nouveau atterri sur leurs porte-avions. Trois chasseurs japonais sont soudainement apparus du côté tribord de l' USS Yorktown pendant le processus d'atterrissage. Lorsqu'ils ont survolé la proue du navire, un avion américain à l'atterrissage a ouvert le feu sur eux pendant une courte période, mais n'a pu causer aucun dommage visible. Environ une heure plus tard, des avions japonais ont de nouveau survolé l' USS Yorktown , qui a immédiatement ouvert le feu sur eux et les a forcés à faire demi-tour. Le commandant de l' USS Lexington rapporta plus tard des incidents similaires sur son navire.

À la suite de tout cela, les dirigeants japonais ont abandonné l'invasion de Port Moresby pour attendre de nouvelles instructions. Les deux flottes se préparaient maintenant pour la bataille le lendemain matin.

Les Japonais ont perdu un porte-avions léger et un croiseur léger le 7 mai. En termes d'avions, ils ont perdu 13 chasseurs, trois bombardiers torpilleurs, deux bombardiers en piqué et une machine de reconnaissance. Les Américains, en revanche, ont perdu un ravitailleur et un destroyer ainsi que trois bombardiers en piqué et trois chasseurs. L'équipage d'un Dauntless SBD a ensuite été secouru.

8 mai 1942

La bataille dans la mer de Corail a atteint son apogée ce jour-là. La force opérationnelle américaine avait continué vers le nord-ouest pendant la nuit, alors que la reconnaissance voyait les navires japonais se diriger vers le nord. Cependant, la position exacte des porte-avions n'était toujours pas connue. On soupçonnait cependant qu'ils se trouvaient toujours dans la mer de Corail afin de reprendre le contrôle de l'air pour le débarquement prévu à Port Moresby.

L'attaque américaine

Même avant l'aube du 8 mai 1942, la décision fut prise de commencer une recherche complète à bord des navires américains. Les avions de recherche ont décollé de l' USS Lexington à 6 h 25. À 8 h 20, un engin a signalé l'observation de deux porte-avions, ainsi que de quatre croiseurs lourds et de quelques destroyers, qui se dirigeaient vers le sud à grande vitesse à 275 kilomètres au nord-est de leur propre flotte. Peu de temps après, les unités de combat japonaises ont découvert la formation américaine, ce qui est attesté par un message radio intercepté.

Le temps a favorisé les Japonais. Alors que le groupe américain était dans une zone de beau temps, les porteurs ennemis avaient une visibilité limitée à trois à 25 kilomètres. De gros nuages ​​couvraient toute la zone.

Le Shokaku a frappé fort dans la mer de Corail

À 9 h 07, l'amiral Fletcher a transféré le commandement tactique à l'amiral Aubrey W. Fitch , qui était responsable des opérations aériennes. Pendant ce temps, les premiers avions de combat ont décollé du pont de l' USS Yorktown . Ils étaient tous armés de bombes de 1 000 livres. Au total, six chasseurs, 24 bombardiers en piqué et neuf engins lance-torpilles ont volé en direction des porte-avions japonais, que l'on pouvait distinguer à 10 h 32. Les porteurs japonais roulaient à une distance d'environ neuf kilomètres. Son groupe d'escorte se composait d'un cuirassé ou d'un très gros croiseur, de trois croiseurs lourds et de quatre destroyers.

Lorsque les bombardiers ont atteint leur position d'attaque à 10 h 49, ils ont dû attendre les bombardiers torpilleurs plus lents et ont commencé à tourner en rond. Un portier japonais, le Zuikaku , a mis le cap sur de fortes pluies, tandis que l'autre, le Shokaku , était facile à repérer. Dix minutes plus tard, les bombardiers torpilleurs ont atteint leur position et le groupe a lancé l'attaque sur le Shokaku. Malgré des manœuvres évasives sauvages, le Shokaku a été touché par deux bombes dans la zone de proue et au milieu du navire et de forts incendies se sont déclarés. Tous les bombardiers torpilleurs américains ont échappé aux tirs ennemis. Les quatre combattants qui avaient escorté les bombardiers ont été quant à eux attaqués par six zéros japonais , dont deux ont pu être abattus. Tous les avions de combat ont tiré jusqu'à deux bombardiers en piqué retournés à 13h00 à nouveau à bord de l' USS Yorktown . Une machine a percuté la tour de commandement à l'atterrissage et a dû être renversée par-dessus bord, les deux membres d'équipage ont été secourus.

Le Zuikaku

Le groupe de combat aérien de l' USS Lexington avait entre-temps également quitté son porte-avions et était en route vers les porte-avions japonais. Il se composait de 12 bombardiers torpilleurs, 15 bombardiers en piqué et 9 chasseurs, dont trois accompagnaient les bombardiers en piqué. En raison des conditions météorologiques défavorables, ces trois machines ont perdu leur groupe et ont dû regagner l' USS Lexington . Les autres ont poursuivi leur route, mais ont raté les navires ennemis. Avec une visibilité très limitée, les machines ont commencé à rechercher une zone carrée. Après un certain temps, une brèche dans le nuage s'est ouverte dans laquelle ils ont localisé les navires japonais. Des avions de combat japonais du type A6M Zero ont été rapides sur place, qui ont impliqué les Américains dans des combats aériens et ont abattu trois Wildcats. Certains des bombardiers ont pu atteindre le porte-avions passant sous eux. Sur le Shokaku, ils ont frappé une bombe dans la zone qui avait déjà été touchée et cela a causé de gros dégâts. Les machines de guerre américaines ont atterri vers 14 heures sur l' USS Lexington . Un avion n'est pas revenu faute de carburant et a disparu.

Au début, les amiraux Fitch et Fletcher étaient confus au sujet des porte-avions japonais touchés: les deux escadrons avaient-ils attaqué et même coulé le même porte-avions, ou avaient-ils été deux cibles différentes? Seul un interrogatoire des pilotes a révélé que le deuxième escadron était entré en contact avec le Zuikaku et par conséquent aucun des porte-avions japonais n'avait été coulé.

La contre-attaque japonaise

Après les messages radio interceptés, la partie américaine a supposé qu'il avait été découvert par les Japonais et qu'une attaque ennemie suivrait. L'amiral Fitch, qui détenait le commandement tactique, a ordonné la formation d'escadrons de patrouille pour repousser les avions torpilleurs. Les navires ont pris une vitesse allant jusqu'à 25 nœuds et l'ont augmentée à 30 nœuds pendant l'attaque. Les Américains ont conduit dans une formation de couverture circulaire avec les deux porte-avions au milieu, avec l' USS Yorktown naviguant au nord de l' USS Lexington . Lors d'une manœuvre à grande vitesse, les porte-avions se sont détournés l'un de l'autre pour éviter les torpilles et les bombes. Les navires d'escorte les ont suivis.

Lorsqu'à 10 h 14 un hydravion japonais, qui observait la flotte américaine à une distance de 35 kilomètres, a été découvert par les chasseurs et abattu, l'attaque semblait imminente. À 10 h 55, des avions de combat japonais sont apparus sur le radar de l' USS Yorktown à une distance de 110 kilomètres. Quatre minutes plus tard, Fitch a rappelé les avions aux porte-avions et a laissé quatre autres chasseurs monter, de sorte que huit chasseurs de l' USS Yorktown et neuf de l' USS Lexington étaient prêts à se défendre dans les airs.

Peu après 11 heures du matin, les chasseurs, qui naviguaient à quelque 450 mètres sous les Japonais, ont signalé qu'il y avait entre 50 et 60 avions en question, répartis à une altitude comprise entre 3,5 et 4,5 kilomètres. Les torpilleurs volaient au niveau le plus bas, au-dessus d'eux les chasseurs, puis les bombardiers en piqué et au-dessus des autres chasseurs. Trois chasseurs américains ont attaqué cette grande formation alors qu'elle se trouvait à environ 20 kilomètres des porte-avions. Deux autres ont attaqué les avions torpilleurs volant ci-dessous, qui avaient avancé à moins de 7 kilomètres de la flotte. Deux combattants ont visé la fin de la formation. Lorsque les Japonais ont commencé leur attaque de porte-avions et ont relâché les torpilles, ils ont été pris sous le feu d'en haut par deux intercepteurs américains. Un bombardier en piqué et un chasseur Zero pourraient être abattus. Peu de temps après, deux autres machines se sont écrasées sous le feu des États-Unis.

L'USS Lexington est en feu

Les huit SBD lancés depuis l' USS Yorktown ont été attaqués par un grand nombre de combattants japonais qui ont réussi à abattre quatre des machines. Dans le tumulte qui a suivi, les machines américaines restantes ont pu abattre quatre chasseurs japonais et en endommager plusieurs autres. Les chasseurs de l' USS Lexington ont détruit huit autres machines de combat. Néanmoins, vers 11 h 20, des bombardiers torpilleurs japonais ont réussi à lancer six torpilles dans l'eau contre l' USS Yorktown . L' USS Yorktown a immédiatement tourné et a commencé à s'éloigner de l' USS Lexington . Elle était maintenant sur une trajectoire parallèle aux torpilles dans l'eau. Quatre machines japonaises ont été victimes des tirs défensifs des navires américains. Un peu plus tard, un bombardier a lancé une torpille du côté tribord vers le porte-avions. Après le virage de l' USS Yorktown , il a raté de peu l'arc. Avec le soleil derrière eux, les bombardiers en piqué sont tombés d'une grande hauteur vers le porte-avions. Leur destination semblait être le pont . Un violent feu défensif les a frappés, de sorte qu'ils ont été forcés de corriger le cap à plusieurs reprises. Tous les bombardiers ont fait la percée et ont frappé une bombe directe contre le porte-avions américain, suivi de six autres coups rapprochés du centre du navire à la proue. Le coup principal a touché le poste de pilotage non loin du deuxième ascenseur et de la passerelle de navigation. La bombe a pénétré au troisième niveau et a explosé dans la salle d'équipement de l'avion, tuant 37 membres d'équipage et en blessant plusieurs. Les dégâts matériels n'étaient cependant pas très élevés. Cependant, le radar de l' USS Yorktown a échoué pendant environ 50 minutes.

La batterie défensive de l'USS
Lexington endommagée après le coup

L' USS Lexington a également été lourdement attaqué en même temps. Ce n'est qu'au moyen de changements de cap constants que le porte-avions réussit à se dégager des traces des torpilles lancées, qui s'approchaient à la fois de bâbord et de tribord. Néanmoins, à 11 h 20, la première torpille a frappé sous la phalange de l'arme avancée du côté bâbord. Une minute plus tard, un autre suivait un peu plus loin en face du pont de navigation. Bien que les canons antiaériens de l' USS Lexington aient continué à tirer et que quatre avions japonais aient été abattus, une bombe de 1000 livres a explosé à l'arrière de la phalange de l'arme avancée. Il a complètement détruit la batterie, tuant l'équipage de la station 6 et blessant 13 soldats des autres stations, certains gravement. Il y a eu plus de victimes sur le pont principal dans un passage où des munitions stockées ont explosé en raison de l'impact d'une bombe. Le feu a éclaté aussitôt. Deux petits coups de bombe ont tué d'autres hommes. Le navire s'est penché d'environ 6 ° vers bâbord car la répartition de la charge n'était plus correcte. Cependant, il a pu être remonté en pompant de l'huile. Certaines pièces ont été inondées et ont dû être vidées. À 12 h 40, le navire était de nouveau à niveau et les incendies étaient maîtrisés.

Le naufrage de l' USS Lexington

À 12 h 47, une grande explosion s'est produite sous le pont à bord de l' USS Lexington , qui a très probablement été causée tardivement par une bombe qui n'avait pas explosé auparavant. Cependant, des fuites de carburant peuvent également avoir été responsables. Immédiatement, un grand incendie s'est déclaré et il s'est propagé rapidement. Les équipes de lutte contre les incendies ont tenté en vain d'éteindre le feu. Au fur et à mesure que le feu a grimpé, il y a eu d'autres petites explosions. Peu à peu, les équipements de communication à bord du transporteur sont tombés en panne.

Après le retour de l'avion américain, l'amiral Fletcher doit décider soit de lancer une autre attaque sur les porte-avions japonais, soit d'envoyer un groupe d'attaque vers Port Moresby. À 14 h 22, l'amiral Fitch a signalé qu'un troisième porte-avions aurait pu rejoindre la flotte japonaise. L' USS Yorktown ne pouvait rouler qu'à 30 nœuds maximum après la contre-attaque, et l' USS Lexington à 24 nœuds seulement. Les porte-avions avaient également perdu un certain nombre de machines au cours des combats et étaient si gravement endommagés que les avions restants ne pouvaient plus être correctement entretenus et équipés. Fletcher s'est donc prononcé contre une autre attaque. Les plans d'atterrissage du groupe situé à Port Moresby ont également été rejetés, car une nouvelle attaque des Japonais était à prévoir avant la tombée de la nuit. C'est pourquoi ils ont suivi une route vers le sud pendant que les navires étaient examinés pour déceler des dommages et que l'avion était soumis à des travaux de maintenance. À 14 h 52 sur l' USS Lexington , l'officier de l'équipe de lutte contre les incendies a informé le commandant que l'incendie ne pouvait plus être maîtrisé. Quelques minutes plus tard, le portier a signalé qu'il avait besoin d'aide. La chaleur et la fumée sous le pont étaient devenues si fortes que seuls les secouristes dotés d' une protection respiratoire pouvaient participer à la lutte contre les incendies. Mais il y avait aussi pas mal d'hommes qui sont retournés au front de feu avec seulement de simples masques à gaz. Il a été déterminé qu'il serait possible de sauver l' USS Lexington si suffisamment d'eau pouvait être apportée.

Les machines prêtes à voler de l' USS Lexington ont été transportées par avion vers l' USS Yorktown dans l'après-midi . Le portier devait être réparé pour le voyage à Pearl Harbor . Le soir, des avions de reconnaissance sont sortis de l' USS Yorktown et ont fouillé la zone à la recherche d'avions japonais.

L'équipage quitte le porte-avions qui coule
Les survivants de l'USS Lexington sont emmenés à bord d'un croiseur

À 16 h 30, la salle des machines de l' USS Lexington a dû être évacuée pour de bon. À partir de ce moment, le porte-avions était incapable de manœuvrer et n'était pas propulsé dans la mer de corail. Des gilets de sauvetage ont été émis et l'équipage s'est préparé à quitter le navire. En dernier recours, les destroyers doivent longer l' USS Lexington et y jeter des tuyaux d'eau, ce que l' USS Morris a géré avec deux tuyaux. Entre-temps, la température à la source de l'incendie était passée à plus de 750 ° C et les commandants craignaient une forte explosion qui déchirerait le porte-avions. L'ordre de quitter le navire a été donné à 17h07. L' USS Hamman et l' USS Anderson étaient quant à eux également dirigés à côté, tandis que l'USS Morris retirait ses lances d'incendie. Des centaines de membres d'équipage se trouvaient sur le pont d'envol du porte-avions, et beaucoup avaient déjà sauté à l'eau et nagé jusqu'aux destroyers qui avaient lancé des canots de sauvetage. De plus en plus de destroyers se sont approchés du porte-avions de plus en plus incliné et ont commencé à l'orbiter. Certains sont allés avec les personnes secourues à l' USS Yorktown et les ont remises là-bas. Puis ils sont retournés à l' USS Lexington , qui a été secoué à plusieurs reprises par de nouvelles explosions. Des fragments volant autour ont également frappé les destroyers en orbite autour du porte-avions et y ont causé des dommages mineurs.

Peu après 18 h 00, un dériveur de l' USS Phelps a encerclé l' USS Lexington abandonné pour s'assurer que personne ne se trouvait à bord. De nouveau, plusieurs explosions lourdes ont secoué le porte-avions, qui se situait maintenant à 30 °. Seuls le commandant , le capitaine Frederick C. Sherman et son premier officier, le commandant Morton T. Seligman, étaient à bord , qui ont quitté l' USS Lexington peu après 18 heures après une inspection finale et ont emmené un petit canot de sauvetage à l' USS Minneapolis . Dans l'ensemble, 92 pour cent des 2 951 membres d'équipage ont été secourus. Personne n'a été tué pendant que le navire était abandonné. Les victimes étaient 26 officiers et 190 marins.

Afin d'éviter une reprise par les Japonais, il a été décidé de couler enfin le porte-avions avec des torpilles. Cinq torpilles du destroyer américain USS Phelps ont frappé l' USS Lexington entre 19 h 15 et 19 h 52, après quoi le porte-avions a coulé. Peu de temps après, le navire submergé a explosé si fortement sous l'eau que le commandant de l' USS Phelps a brièvement supposé que son navire avait été touché par une torpille ennemie.

Dans la soirée, les deux camps ont quitté le champ de bataille. Les Japonais sont revenus avec le Zuikaku quelques jours plus tard. Comme ils n'avaient plus que très peu d'avions, la prise de Port Moresby n'a pas été poursuivie. Le 11 mai, le haut commandement japonais a de nouveau commandé le porte-avions.

L' USS Yorktown a mis le cap sur Pearl Harbor et, une fois réparé, a joué un rôle important dans la bataille de Midway .

conséquences

À première vue, la marine impériale japonaise s'en est tirée avec un tirage gérable: elle a perdu le porte-avions léger Shōhō ; le porte- avions Shokaku a été gravement endommagé. De plus, de nombreux avions de combat ont été perdus. Dans la bataille suivante pour Midway , cependant, une usure au détriment des forces armées japonaises est devenue perceptible. Les pertes de la bataille dans la mer de Corail et l'absence du Shokaku en raison des réparations étaient clairement perceptibles.

Du côté américain, cependant, le porte-avions Lexington a été coulé et le porte-avions Yorktown a été gravement endommagé.

Le Commandement des Forces du Pacifique a qualifié l'opération de succès retentissant pour l'US Navy, notamment parce que c'était l'une des premières "non-défaites" des Alliés après les fiasco de Pearl Harbor et de Wake . Le plus gros problème technique aurait été celui des visières de bombes embuées lors de la plongée à 17 000 pieds, ce qui devrait prouver la sophistication technique des unités de combat. L'évaluation optimiste était un facteur moral pour les batailles de porteurs à venir.

On était généralement déçu du petit effet que les bombes, torpilles et projectiles avaient dans l'ensemble. Une liste de critiques et d'améliorations demandées a été établie en interne:

  • La formation du personnel de vol et d'artillerie doit être intensifiée. Une protection inadéquate contre la chasse a empêché une défense efficace à la fois des escadrons d'attaque et de la flotte.
  • Des avions torpilleurs obsolètes ont gêné les pilotes. Les attaques des avions torpilleurs sont plus efficaces lorsqu'elles sont coordonnées avec des attaques de bombardiers en piqué.
  • Les armes automatiques ont besoin de meilleurs systèmes de contrôle de tir qui permettent une plus grande précision de frappe à de grands angles d'attaque .
  • Tous les porte-avions doivent être équipés de deux systèmes radar à longue portée.
  • Une formation conjointe plus intensive des forces aériennes terrestres et maritimes vise à améliorer leur interaction.
  • La puissance destructrice des bombes aériennes et des torpilles doit être augmentée.
  • Les dangers de transporter de grandes quantités de carburant doivent être réduits.
  • Les navires d'escorte offrent la meilleure protection aux porte-avions contre les avions torpilleurs lorsqu'ils patrouillent à une distance comprise entre 1 500 et 2 500 mètres.

Le Yorktown a été rendu opérationnel en un temps record grâce à des réparations d'urgence à Pearl Harbor, et elle a participé à la défense de Midway aux côtés de l' USS Enterprise et de l' USS Hornet . Elle fut à nouveau gravement touchée lors des attaques japonaises et finalement coulée par un sous-marin japonais le matin du 7 juin 1942.

Le 4 mars 2018, l'épave de l' USS Lexington a été découverte lors d'une expédition du co-fondateur de Microsoft , Paul Allen . Le "Lady Lex" repose à 800 kilomètres de la côte australienne à une profondeur d'environ 3000 mètres dans la mer de Corail.

Littérature

  • Chris Henry: La bataille de la mer de corail . Naval Institute Press, Annapolis MD 2003, ISBN 1-59114-033-1 .

films

liens web

Commons : Battle of the Coral Sea  - album avec photos, vidéos et fichiers audio
Cette version a été ajoutée à la liste des articles à lire le 21 décembre 2005 .