Siège de Malte (Seconde Guerre mondiale)

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Situation géographique de Malte
Dommages causés par les bombes à La Valette en avril 1942; juste derrière les ruines du Royal Opera House
Abri anti-aérien à Vittoriosa, creusé dans la roche

Le siège de Malte pendant la Seconde Guerre mondiale était un blocus maritime de l'île qui a duré de 1940 à 1942 avec des raids aériens permanents par l' italien et plus tard aussi l' armée de l' air allemande ( puissances de l'Axe ). L'île appartenait ainsi au théâtre de guerre méditerranéen . Faisant référence au siège coûteux de Malte en 1565 par l' Empire ottoman , le blocus maritime de la Seconde Guerre mondiale est parfois appelé le deuxième grand siège de Malte . L'île était l'une des bases navales britanniques les plus importantes de la Méditerranée et devint donc rapidement une cible stratégique pour les puissances de l'Axe après l' entrée en guerre de l' Italie . Le 11 juin, juste un jour après l'entrée en guerre de l'Italie, le bombardement de l'île qui n'était pas préparée a commencé. Au cours de la campagne pour l' Afrique , Malte a joué un rôle central en perturbant l'approvisionnement des troupes germano-italiennes en Afrique du Nord. Après la défaite de l'Axe lors de la deuxième bataille d'El Alamein , le siège se termina en novembre 1942.

Emplacement stratégique de Malte

Malte était occupée par la Grande-Bretagne depuis 1800 et devint une colonie de la Couronne un peu plus tard . En raison de l'emplacement stratégique de l'île dans la mer Méditerranée, elle était la base navale centrale de la Royal Navy depuis 1827 . La sécurisation de la route du canal de Suez a par la suite accru son importance. Avec la rivalité entre la Grande-Bretagne et l'Italie dans les années 1930, qui avait élargi son empire colonial africain pour inclure l' Abyssinie en 1935/36 , l'importance militaire de Malte a continué de croître. Les premiers plans italiens vagues pour prendre l'île ont été formulés dès 1936; après que l'Italie est entrée en guerre aux côtés de l'Allemagne en 1940, ces plans sont devenus plus concrets.

Initialement, l'armée britannique a supposé que l'île, à une demi-heure à vol d'oiseau des aérodromes italiens en Sicile, ne pouvait pas être tenue longtemps. Au départ, seuls 4 000 soldats et le Hal Far Fighter Flight ont défendu l'île avec seulement six biplans Gloster Sea Gladiator . En fait, la Regia Aeronautica italienne a commencé à bombarder l'île le 11 juin 1940, juste un jour après l'entrée en guerre de l'Italie. Ces frappes aériennes initiales ont causé des dégâts limités et aucune véritable invasion de Malte n'a été tentée. En attaquant Tarente , les Britanniques ont frappé la flotte italienne le 12 novembre 1940. La Regia Marina a perdu la moitié de ses cuirassés d'un seul coup et l'équilibre des forces en Méditerranée s'est déplacé en faveur de la Royal Navy pendant plusieurs mois.

Au début de 1941, le Reich allemand a envoyé la nouvelle société Africa Corps à l' Afrique du Nord . Quelques mois plus tard seulement, les puissances de l' Axe occupaient tout l'est de la Libye (à l'exception de la ville assiégée de Tobrouk ) et la zone frontalière égyptienne . Le succès des troupes germano-italiennes en Afrique du Nord dépend dans une large mesure d'un approvisionnement constant à travers la Méditerranée. Dans ce contexte, le contrôle de Malte est devenu encore plus important, car il a permis aux Britanniques de perturber à plusieurs reprises et de manière décisive les routes d'approvisionnement vers l'Afrique. Début juillet 1941, après l' échec de deux offensives visant à expulser les puissances de l'Axe de la Cyrénaïque libyenne avec l' opération Brevity et l' opération Crusader , les forces aériennes de l'île furent initialement renforcées par quatre Hawker Hurricanes de la Royal Air Force . Douze autres ouragans sont survenus avec le HMS Argus en août. La dégradation notable de l'approvisionnement des troupes en Afrique du Nord qui en a résulté a rendu plus concrètes les considérations des puissances de l'Axe sur la prise de Malte.

Siège de Malte

Le drapeau de Malte avec la George Cross

En 1941, lorsque la situation d'approvisionnement des forces de l'Axe déployées dans la campagne africaine devint de plus en plus précaire en raison des manœuvres perturbatrices britanniques depuis la base de Malte, Hitler émit un ordre à la fin d'octobre 1941 de "maintenir" l'île avec de fortes forces aériennes et le soutien de la mer afin de renforcer ses alliés. Empêchez les opérations. En décembre 1941, l' armée de l'air allemande lance les premiers raids nocturnes sur l'île. Après la deuxième reconquête de la Cyrénaïque par les puissances de l'Axe en février et mars 1942, les bases aériennes britanniques y sont perdues et les attaques aériennes sur l'île de Malte s'intensifient à nouveau.

Au cours d'environ 3 000 attaques sur l'île, environ 14 000 tonnes de bombes sont tombées, qui ont détruit près de 35 000 maisons, entre autres; Malte avait le plus grand nombre de bombes par mètre carré pendant la Seconde Guerre mondiale. Plus de 1 000 habitants ont été tués. En reconnaissance du courage et de la bravoure lors des attaques, le roi britannique George VI. la population maltaise a reçu la George Cross le 15 avril 1942, qui orne depuis le drapeau maltais.

Lutte pour l'approvisionnement de Malte

  • La bataille navale de Punta Stilo s'est déroulée au sud de la Calabre le 8 juillet 1940 , entre les Alliés (Royal Navy et Royal Australian Navy ) et la marine italienne ( Regia Marina ) et s'est soldée par un match nul. Il n'y a eu que des dommages à des navires individuels sans couler.
  • La bataille du cap Matapan eut lieu le 28 mars 1941 entre les forces navales britanniques et italiennes dans l'est de la Méditerranée entre le cap Matapan et l'île de Gavdos . Une conséquence indirecte de cette bataille était que Malte ne pouvait plus être prise car la marine italienne n'était plus assez puissante pour une attaque maritime et Hitler a refusé de nouvelles opérations aéroportées après les pertes élevées dans la bataille aéroportée de Crète (→ " Opération Hercules ") .
  • La deuxième bataille navale dans le golfe de Syrte a eu lieu le 22 mars 1942 au nord de la Libye. Cinq croiseurs et onze destroyers étaient impliqués du côté britannique, et un cuirassé, trois croiseurs et dix destroyers du côté italien. Le convoi britannique voyageant sous escorte ne pouvait pas faire un appel direct à Malte en raison de la bataille et a dû se retirer loin au sud. Cela a donné aux forces aériennes allemandes et italiennes l'occasion de lancer un raid aérien le 23 mars: un navire marchand et un pétrolier ont été perdus; il y a également eu des pertes à Malte même. Sur les 25 000 tonnes de fournitures, 5 000 tonnes seulement ont atteint leur destination.

Fin de 1942

Siege Bell Memorial à La Valette

Après un blocus de six mois , le premier grand convoi de ravitaillement ( Operation Pedestal ) est arrivé à Malte en août . Le «convoi Santa Marija» (principalement avec le pétrolier de l' Ohio ) atteint l'archipel qui s'apprête à se rendre le 15 août, fête de l' Assomption de la Vierge Marie , et apporte le sauvetage. Cela incluait également les 38 Spitfire MK V apportés par le transporteur Furious . D'août à octobre, environ un tiers de tous les transports des puissances de l'Axe ont été perdus; rien qu'en octobre 1942, quatre pétroliers ont détruit 66% de l'approvisionnement en carburant. La victoire britannique à El Alamein en Égypte (23 octobre au 4 novembre) a alors rompu le blocus.

Le 1er décembre, le premier convoi depuis 1941 avec le nom de code Operation Portcullis est arrivé sans faire de victimes. Le convoi est venu avec quatre cargos de Port-Saïd avec un total de 55 000 tonnes de marchandises dont le besoin est urgent. L'escorte était composée d'un croiseur, de 18 destroyers et d'une couche de mines .

Le monument de la cloche de siège à La Valette, qui est équipé d'une énorme cloche à l'intérieur ( cloche du siège survécu ), commémore ceux qui sont morts dans les raids aériens .

Il y a eu diverses attaques de hors-bord contre les ports de Malte. Un important centre de commandement britannique ( Lascaris War Rooms - Operation Husky ) était situé sur l'île . Des formations de bombardiers alliés ont décollé pour l' Italie d'aérodromes supplémentaires - Ta 'Qali , Ħal-Far , Safi , Qrendi , également de Gozo - dont le plus célèbre était l'aérodrome de Luqa (aujourd'hui l'aéroport de Malte ), et les pilotes de chasse surveillaient l'espace aérien au-dessus des eaux de la Archipel .

Le 1er juin 1943, le roi George VI a visité. l'Ile. Après la conquête de la Sicile, du 10 au 17. Août 1943, Malte n'est plus impliquée dans les combats. C'est redevenu un hôpital et une île portuaire.

Voir également

Films

  • Malta Story , 1953 (film de guerre, réalisé par Brian Desmond Hurst).
  • National Geographic : HMS Southwold: Malta's Hope. 2006 (reportage et documentation de la série National Geographic Die Seejäger II , partie 12).

Littérature

  • Joseph Attard: La bataille de Malte: une véritable histoire épique de souffrance et de bravoure . Progress Press Co Ltd, 1988. ISBN 99909-3-014-7 (anglais).
  • Charles J. Boffa: Le Blitz «Illustre»: Malte en temps de guerre. Progress Press Co, 1995. ISBN 99909-3-042-2 (anglais).
  • Ernle Bradford: Bastion de la Méditerranée. Le siège de Malte 1940-1943 . Munich: Universitas 1986.
  • Michael Galea: Journal d'une guerre de Malte 1940-1945. Publishers Enterprise Group, Malte, 1994. 307 p., ISBN 99909-0-029-9 (anglais).
  • James Holland: Forteresse de Malte: une île assiégée, 1940-1943 . Cassell Military Paperbacks. 2004. ISBN 0-304-36654-4 (anglais).
  • Anthony Rogers: Bataille pour Malte. Sutton Books, 2000. (anglais).
  • Tony Spooner, suprême galanterie: le rôle de Malte dans la victoire alliée, 1939-1945 . Londres, 1996. 360 pp., ISBN 0-7195-5706-2 (anglais).
  • Reinhard Stumpf : La guerre dans la région méditerranéenne 1942/43 - Les opérations en Afrique du Nord et en Méditerranée centrale. Dans: Le Reich allemand et la Seconde Guerre mondiale . Volume 6. Ed. Bureau de recherche en histoire militaire , Deutsche Verlagsanstalt, Stuttgart 1990, ISBN 3-421-06233-1 , pp.569-757.
  • Caroline Vernon: Notre nom n'a pas été écrit - Un mémoire de Malte . Canberra, Australie, 1992 - 2e A. ISBN 0-646-07198-X (en anglais, sur les conditions de vie des civils).
  • John Wingate: Le dixième de combat: la dixième flottille de sous-marins et le siège de Malte . Londres, Periscope Publishing Ltd. 1991 et 2003. ISBN 1-904381-16-2 (anglais, à propos de la 10e flottille sous-marine britannique).

liens web

Preuve individuelle

  1. cf. Souche p. 589.